Venezia 76: preapertura martedì 27 agosto con “Extase” (1932)

Extase (Estasi, 1932) scritto e diretto da Gustav Machatý, con Hedy Kiesler (poi Hedy Lamarr, come fu ribattezzata a Hollywood), film-scandalo alla seconda Mostra del Cinema di Venezia nel 1934, è il titolo scelto per la serata di preapertura, martedì 27 agosto, della 76ma Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica (28 agosto-7 settembre), che avrà luogo nella Sala Darsena (Palazzo del Cinema) al Lido, con la proiezione, in prima mondiale, della versione restaurata in digitale, realizzata dal Národní filmový archiv (Cineteca di Praga) grazie al sostegno di Milada Kučerová ed Eduard Kučera e alla collaborazione con Film Servis Festival Karlovy Vary.
Le lavorazioni sono state effettuate al laboratorio L’Immagine Ritrovata di Bologna, con  l’obiettivo di ricostruire una versione che fosse il più possibile fedele all’originale in lingua ceca, cioè quella presentata a Venezia nel 1934, della quale nessun elemento è giunto sino a noi: il Národní filmový archiv ha dovuto quindi ricorrere a versioni successive, in altri idiomi e in lingua ceca. I partner che hanno contribuito al restauro sono British Film Institute, Cinémathèque16, Cinémathèque suisse, CNC, Danish Film Institute, Filmarchiv Austria, Gaumont e Slovak Film Institute.

Hedy Kiesler (MoMa)

Extase è l’ultimo film realizzato dal regista ceco Gustav Machatý in patria, prima di emigrare, per lavorare in Austria, Italia e infine tra Stati Uniti e Germania e deve la propria notorietà a un insieme di contingenze: l’esibizione del corpo della nemmeno ventenne Hedy Kiesler (prima, come scritto, di assumere a Hollywood il nome di Hedy Lamarr), primo nudo integrale nel cinema maggiore (la scena in cui la donna nuota in un lago); lo scandalo provocato alla II Mostra del Cinema di Venezia nel 1934, anche per la prima scena di un atto sessuale, suggerito dai volti in primo piano dei due amanti; i tentativi inutili del marito, il mercante d’armi Fritz Mandl, sposato poco dopo dall’attrice, di acquisire tutte le copie circolanti; una generalizzata tendenza nei vari Paesi a censurare il film per l’aspetto erotico troppo pronunciato per l’epoca.

Hedy Kiesler ed Aribert Mog

Proiettato al Lido il  7 agosto 1934, Extase fu premiato per la regia con la Coppa Città di Venezia, insieme agli altri tre film cecoslovacchi in cartellone, mentre nel referendum fra il pubblico, fu giudicato il miglior film straniero e Gustav Machatý il miglior regista. Il giovane Michelangelo Antonioni, alla Mostra in veste di critico, scriveva: “Nel giardino dell’Excelsior, quella sera, si udiva il respiro degli spettatori attentissimi, si udiva un brivido correre per la platea”.
Il film, per quanto sonoro, è strutturato sulla base del linguaggio proprio del cinema muto, distinguendosi inoltre per espressività grazie al sapiente uso del montaggio, simbolico e allusivo. Tragico e fatalista, secondo la didascalia di un manifesto d’epoca Extase venne definito “una sinfonia d’amore”.

Extase, Cecoslovacchia 1932, bianco e nero, 87 min. Regia: Gustav Machatý; produzione: Elektafilm and Gustav Machatý; soggetto e sceneggiatura: František Horký, Gustav Machatý; fotografia: Jan Stallich; montaggio: Antonín Zelenka; suono: Josef Zora;  scenografia: Bohumil Heš; musica: Giuseppe Becce. La bellissima Eva (Hedy Kiesler) , figlia di un proprietario terriero, va in sposa a un uomo anziano, Emile (Zvonimir Rogoz). La donna presto realizza il disinteresse dell’uomo per la sua femminilità. Di ritorno alla casa paterna, Eva chiede la separazione. In campagna, Eva incontra Adam (Aribert Mog), il quale casualmente la vede mentre nuota nuda in un lago. Presto i due giovani scoprono un amore reciproco. Eva diviene l’amante di Adam. Al momento della fuga, il suicidio di Emile rende l’unione impossibile per Eva, preda dei rimorsi. In un futuro imprecisato la donna alleva il figlio avuto da Adam, mentre l’uomo trova riscatto nel lavoro.


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